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为什么海洋哺乳类的潜水冠军会死于潜水病

2018-10-13 03:46:11

  科学家发现,柯氏喙鲸刷新了哺乳类动物的深潜纪录。柯氏喙鲸能憋气85分钟,下潜至1900米的深海,打破了抹香鲸保持的1200米深潜纪录。目前,潜水员的深潜纪录约为600米。

  伍兹霍尔海洋研究所的研究人员认为,这种鲸长时反补贴条例是什么意思间深潜是为了觅食,能够避免“减压病”是因为下潜至1000米水深时,前肺部会本能地萎陷,可防止压缩氧由肺部进入血液。

  近20年来,研究人员一直怀疑鲸的死亡与人类的声呐试验有关。2000年,美国海军宣布,他们的声呐试验导绍兴恒大滨江御府致6只柯氏喙鲸在巴哈马群岛的海滩上搁浅。从那时开始,至少有5次鲸在声呐测试点附近的海滩上搁浅而亡的记录。研究人员至今尚未搞清声呐如何使动物失去方向感,并最终搁浅的。

  一些海洋生物学家推测,声呐发出的强烈声波会迫使鲸浮出水面。研究人员在鲸体组织中发现了小氮泡,推测它们损害了鲸的器官。这种类似的情况也出现在那些过快上浮的潜水者当中,就是人们常说的气栓症。为防止氮在体内积聚,鲸在潜水时通常都会屏住呼吸,因此气栓症的假设似乎难以成立。

  美国马萨诸塞州Woods Hole海洋学研究所的海洋生物学家Peter Tyack推测,鲸可能以某种方式改变了自己的潜水行为。但让科学家无法解释的是,作为对海军声呐试验的响应,这些有时竟会死于一些让人类潜水员痛苦不堪的减压疾病。一个新的数学模型推测,声呐通过复制另一种天敌发出的声音,迫使柯氏喙鲸采用了一种危险的潜水模式。

  为了躲避天敌,柯氏喙鲸会重复进行一些较浅的下潜。研究人员推测,是否正是这种行为导致了潜水的死亡,尤其是海军声呐的频率与柯氏喙鲸最害怕的敌人逆戟鲸发出的声音几乎相同,迫使鲸采用一种类似的浅层下潜模式。

  经过一系列的测试,科学家发现,在正常的潜水模式下,当海洋哺乳动物的下潜深度超过72米时,它们的肺会塌陷,它能够防止氮渗透到血液中。如果鲸的肺在一系列的浅层潜水中没有收缩,增加的压力将使氮泡向组织中扩散,从而增加形成气栓的危险。

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  柯氏喙鲸,又名柯维氏喙鲸、柯维氏鲸,是一种生活在海洋里的哺乳动物,通常不易引人注意,很少能够在海上观察到,但分布极广。除了两极附近高纬度海域以外,遍布全世界,主要栖息于热带至冷温带的深层海域。

  其前额微斜,嘴喙较小而不明显;其头部和嘴喙形状有时被比拟为鹅嘴,又称鹅嘴鲸、鹅喙鲸。

  出生时长2.7米,重350公斤。成年雄性可达7.5米,成年雌性为7米,重量可达近3000公斤。寿命至少约40年以上。几乎所有研究资料都来自于搁浅个体的调查。

  一般单独或组成3到12头左右的小群体活动,能潜水20-40分钟,在海面时每10-20秒喷气1次,其喷气低而发散。

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